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Le trimaran MACIF à l’épreuve du vol avec James Spithill

James Spithill est une figure incontournable de l’univers de la course au large internationale. Bien connu du grand public pour ses participations et victoires sur la Coupe de l’America, le skipper australien était de passage en début de semaine à Port-La-Forêt. Expert en bateaux-volants, il a pu apporter toute son expérience à François Gabart et son équipe le temps d’une sortie en mer de 48 heures à bord du trimaran MACIF. Pascal Bidégorry, consultant sur les navigations au sein du team technique, nous raconte cette riche expérience.

C'est sport à bord du trimaran MACIF pour François Gabart et James Spithill - © Yann Riou / MacifJames Spithill, c’est l’ancien barreur attitré du Team Oracle USA, double vainqueur de la Coupe de l’America et finaliste de la dernière édition aux Bermudes. Alors forcément, les bateaux qui volent, il en connaît un rayon. Et ça tombe bien ! Faire voler le trimaran MACIF au-dessus de l’eau, c’est tout l’enjeu de François Gabart à bord de sa « nouvelle » plateforme. C’est donc tout naturellement qu’en début de semaine, toute l’équipe Macif a accueilli James Spithill à bord du trimaran dans le but d’engranger un maximum de conseils de la part de l’expert australien. « C’est toujours intéressant de faire venir naviguer des gens qui ont la maîtrise du vol sur les multicoques de course depuis plusieurs années déjà. Mélanger les cultures, les expériences, les sensations de navigation, ça ne peut être que positif pour continuer à progresser » souligne Pascal Bidégorry.

Je pense même qu’il a halluciné lorsque le bateau était à pleine vitesse dans la nuit sous pilote automatique 

James Spithill à la barre du trimaran MACIF - © Yann Riou / MacifA la barre du trimaran MACIF pendant près de 48 heures, James Spithill n’a pas mis longtemps à prendre ses marques, n’hésitant pas à prodiguer ses conseils de navigation à François Gabart et toute son équipe. « Il a été tout de suite très à l’aise » précise Pascal, « cette sortie en mer était basée sur les échanges et l’écoute mutuelle. Ce qui est super, c’est que tout de suite il y a du retour sur ce qui se passe à bord du bateau, que ce soit sur les réglages, les appendices, la façon de manier le multicoque, l’état de la mer, la stabilité. Même si on ne vient pas du même pays, on parle le même langage ! » Un langage axé autour de la performance que James, François et toute l’équipe ont de nouveau répété en fin de semaine, à terre cette fois-ci, pour débriefer et faire le point sur ce premier échange déjà très constructif. Un transfert de compétences évidemment apprécié par François Gabart. « Ce qui me frappe, c’est sa capacité à comprendre le bateau, à s’impliquer dans les manœuvres. Il semble surpris par la stabilité du bateau malgré la vitesse. »

 

Côté James Spithill, l’expérience sur le trimaran MACIF reste également une très belle découverte. « Il s’est régalé et a vécu un moment très sympa à bord. Je pense même qu’il a halluciné lorsque le bateau était à pleine vitesse dans la nuit sous pilote automatique » sourit Pascal. On a beau être deux fois vainqueur de la Coupe de l’America, piloter le trimaran MACIF ne laisse personne indifférent…

 

Pour voir toutes les photos de la sortie en mer avec James Spithill, c’est par ici >>

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